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AtoutBridge.com : Le magazine du Bridge en ligne - 9 - Ancêtres et bâtisseurs de l'histoire du Bridge part. 1

 

 

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Par le petit bout de ma lorgnette

9 - Ancêtres et bâtisseurs de l'histoire du Bridge part. 1

Par Guy DupontGd11

 Par le petit bout de ma lorgnette

La grande famille du Bridge
Ancêtres et bâtisseurs de l'histoire du bridge (1ère partie)

 Au commencement était le whist...

L'ancêtre du bridge est le whist, un jeu pratiqué en Angleterre au XVIIe siècle, passé en France au XVIIIe, et joué dans toutes les cours d'Europe ou dans les milieux de la haute bourgeoisie. En deux siècles, celui-ci a subi bon nombre de transformations, avant de se muer en bridge, à la fin du XIXe siècle.
Parmi ses principaux fondateurs, grands propagateurs ou réformateurs, mentionnons Edmond Hoyle (1672-1769), dont l'ouvrage Short tretease on game of Whist, en 1742, a été le premier grand livre de référence, Cavendish (de son vrai nom Henry Jones), qui marqua son époque notamment avec The Laws and Principles of Whist, en 1867, ou Robert-Frederick Foster (1853-1945), un architecte écossais émigré aux Etats-Unis, qui fut l'une des dernières grandes figures du whist, auteur d'un ouvrage célèbre, en 1890, "Whist Manual", avant de publier en 1900 "Bridge Manual", l'un des premiers livres de bridge (il est aussi l'inventeur de la règle de onze, en 1880).

Cavendish

thumb CavendishCavendish, grand gourou du whist, était le pseudonyme d'Henry Jones (1831-1899), un médecin londonien qui avait abandonné sa profession pour se consacrer à diverses activités dans le domaine du jeu et du sport. Il a signé sous ce nom de nombreux ouvrages sur le whist et d'autres jeux de cartes, comme le piquet ou l'écarté, mais aussi sur le billard, le croquet ou le tennis. Egalement très investi dans l'organisation du lawn tennis, il a été l'un des trois fondateurs du tournoi de Wimbledon, en 1877.
Signe particulier : il a participé au premier duplicate de whist en 1857, à Londres.

On peut ajouter à ce trio Joseph BowneElwell (1874-1920), qui fut aussi un passeur de témoin actif dans la transition entre whist et bridge, et un des premiers auteurs et professeurs de renom de l'auction bridge (il fut longtemps partenaire de Vanderbilt). Ce play-boy new-yorkais, propriétaire d'une écurie de courses, qui avait fait fortune dans la finance, mourut assassiné, chez lui, à 44 ans, d'un coup de revolver. Un meurtre mystérieux qui passionna et intrigua toute l'Amérique : la porte d'entrée de sa maison de Manhattan était restée verrouillée de l'intérieur et rien n'y avait été dérobé. L'enquête révéla que ce grand séducteur avait eu une cinquantaine de maîtresses (ce fut, en effet, le chiffre avancé par sa secrétaire – était-elle, elle-même, du nombre ?). La police orienta ses recherches vers le mobile de la jalousie – le coupable pouvant être l'une d'entre elles, disposant de ses clés, ou même un mari trompé. Mais l'assassin(e) ne fut jamais retrouvé(e).

En France, la grande figure du whist a été Alexandre-Louis-Honoré Lebreton-Deschapelles (1780-1847), dont le "Traité du Whiste", en 1839, fit autorité (il avait ajouté un "e" à whist pour lutter – déjà – contre l'invasion des mots anglais dans notre vocabulaire), dans lequel il est question du whiste à trois avec un mort, une des dernières étapes avant la mue.

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